Por qué el mundo odia a pajitas de plástico en este momento

Si vamos a creer en los muchos, muchos titulares, este podría ser el año en que el mundo deje de usar el hábito de la paja de plástico. En los últimos meses, aparentemente todas las compañías importantes, varias ciudades estadounidenses y usuarios de Instagram (por no hablar del mariscal de campo vegano Tom Brady) se han comprometido a deshacerse de sus pajas de plástico, lo que ha llevado a una cobertura mediática considerable. El esfuerzo primero vio enormes picos de interés a principios de este año, casi al mismo tiempo que grupos antiplasticos como la Surfrider Foundation anunciaron campañas en todo el país para eliminar las pajas.

Y este movimiento tiene piernas. Muchas ciudades han aprobado, o están en proceso de aprobación, resoluciones y prohibiciones totales de paja, particularmente en áreas cercanas a las costas, donde los desechos plásticos tienden a ser más visibles. A principios de este mes, Seattle promulgó su prohibición de pajitas y utensilios de plástico. La primera ministra del Reino Unido, Theresa May, ha propuesto prohibir las pajitas de plástico, los agitadores de bebidas y los bastoncillos de algodón de plástico para finales de 2018.

En mayo, Alaska Airlines eliminó pajas de plástico y cítricos de sus vuelos. SeaWorld también se ha comprometido a eliminar pajitas de plástico y bolsas de sus parques; Royal Caribbean Cruises e Ikea también anunciaron prohibiciones. A & W Canada anunció planes en junio para comenzar a cambiar a pajitas de papel, siguiendo los pasos de otro importante operador canadiense de cadenas como el Keg y Swiss Chalet. Mientras tanto, la cadena regional Burgerville ha respaldado los esfuerzos de Portland, Oregon para reducir los plásticos de un solo uso, y planea comenzar a probar alternativas de paja. Intelligentsia Coffee también confirmó el 10 de julio que eliminará las pajas de sus 10 cafeterías en Boston, Chicago, Los Ángeles y la ciudad de Nueva York a partir del 15 de julio.

Ahora, con Starbucks también declarando esta semana que abandonará pajitas de plástico para el año 2020 a favor de tapas de vasos para sorber (plástico) y pajitas de plástico compostables, el resto de la industria de alimentos probablemente se sentirá aún más obligado a tomar la causa antipoli .

Entonces … ¿cómo fue que llegamos aquí? ¿Qué es exactamente tan condenatorio acerca de la paja de plástico que lo ha convertido en el villano del mundo de la comida que da giros de bigote? Y lo más importante, ¿durarán estos cambios? A continuación, todas sus preguntas candentes sobre el movimiento antiphoda, respondieron:

¿Las pajitas de plástico son realmente tan malas?

Bueno, como todo lo demás que una persona usa una vez y luego arroja la basura, ciertamente no son geniales, incluso si se ven como una paja inocente y caprichosa. Debido a que están hechos de material relativamente delgado, las pajuelas se descomponen en partículas plásticas más pequeñas conocidas como microplásticos más rápidamente. Tampoco son fácilmente reciclables en la mayoría de las instalaciones. Según EcoCycle, los estadounidenses usan aproximadamente 500 millones de pajuelas desechables todos los días. (Esa cifra ha sido criticada, presumiblemente en respuesta a esta acusación, el sitio web de EcoCycle señala en su pregunta frecuente, “Algunos grupos ecologistas con los que hablamos nos dijeron que creen que esta estimación es baja”.) Las pajillas fueron clasificadas como la séptima pieza de basura más común recolectados en 2017 en playas mundiales por equipos voluntarios de limpieza asociados con Ocean Conservancy, un grupo de defensa del medioambiente marino.

Entonces, ¿por qué empezamos a usarlos en primer lugar?

Las pajillas han existido por lo menos durante los últimos 5.000 años, de acuerdo con el Atlántico. Las primeras representaciones y ejemplos de pajas de metal se encontraron en una antigua tumba sumeria, y los sudamericanos usaban pajitas de metal para beber mate mucho antes de que los europeos establecieran colonias en el continente. En los Estados Unidos, la gente usaba paja de centeno para beber cócteles durante la década de 1880, hasta que llegó un hombre llamado Marvin Chester Stone y patentó el diseño de una pajita de papel en 1888. La variedad de papel creció rápidamente en popularidad e incluso mejoró en la década de 1930 con ayuda de Joseph B. Friedman, quien desarrolló la paja flexible, que resultó útil no solo para los niños que eran demasiado pequeños para beber sus batidos en los mostradores de refrescos, sino también para los pacientes del hospital y las personas con movilidad limitada.

Las pajitas de plástico desechables eventualmente crecieron en popularidad con el desarrollo del plástico de polipropileno en la década de 1950, y la creciente presencia de la paja fue ayudada por el mercadeo que enfatizaba la limpieza, salud y durabilidad de la paja. El lobby de la industria del plástico, que se opone a las prohibiciones y regulaciones, le gusta enfatizar el saneamiento como un elemento importante: Steve Russell, vicepresidente de plásticos de la American Chemical Society, dijo a Phys.org a principios de este año, “en muchos casos estos plásticos proporcionan condiciones sanitarias para alimentos, bebidas y cuidado personal “.

¿No sabíamos que las pajitas de plástico eran malas por un tiempo?

Muy contento de que hayas preguntado. ¡Sí! El gran parche de basura del Pacífico, por ejemplo, fue descubierto hace más de 20 años por el navegante Charles Moore, quien según los informes navegó a través de la enorme colección de desechos plásticos flotantes. A pesar de que las pajitas de plástico se conocen como “el producto más derrochador del mundo”, la gran mayoría de los desechos de plástico en el parche

¿Qué está usando la gente en lugar de pajitas de plástico?

Con pajitas de plástico no biodegradables que se eliminan, pajas de plástico compostables, pajitas de papel anticuadas, pajitas de metal reutilizables, e incluso pajitas de pasta (¿quién realmente quiere un fideo empapado en su cóctel?) Han pasado a primer plano. Cada opción presenta sus propios desafíos. Las pajillas compostables son la opción más natural; desafortunadamente, son más caros que la alternativa tradicional de polipropileno y solo se descomponen según lo anunciado si aterrizan con éxito en una instalación de compostaje, no en un patio trasero o en un vertedero.

En Frita Batidos, un restaurante de hamburguesas de estilo cubano en Ann Arbor, Michigan, la chef y propietaria Eve Aronoff dice que originalmente ofreció pajitas de papel cuando el restaurante abrió sus puertas en 2010, pero “las discontinuó porque se empaparían cuando se colocaran en líquido”. Ahora , el restaurante ofrece una selección de pajitas de plástico o papel compostables. Aronoff dice que las pajas de trigo y pasta son “más duraderas, pero ambas tienen un sabor sutil pero distintivo que no estamos buscando”. La alternativa a la pasta también planteó un desafío para los clientes con enfermedad celíaca e intolerancia al gluten. Frita Batidos está buscando opciones como cucharas de mango largo para sus espesos batidos cubanos y deshacerse de las pajitas por completo.

Para las empresas que atienden principalmente a los clientes que cenan, las pajillas de metal pueden ser una buena alternativa. Icopini dice que St. Jack ahora ofrece pajitas reutilizables a pedido, con la excepción de algunos cócteles que tienen una pajilla de metal como parte del formato. “Inmediatamente compramos pajitas de metal de aproximadamente $ 60 de Amazon, y desde que lo hicimos, hemos ahorrado dinero”, dice ella. Seis meses al año, Icopini estima que el restaurante ha ahorrado aproximadamente $ 800 al no comprar pajitas de plástico. Desde entonces, St. Jack compró algunas pajitas de metal con una curva para acomodar a personas con discapacidades.

En total, Icopini dice que la transición fue relativamente simple; ahora está tratando de idear un plan para qué hacer con todas las pajitas de plástico restantes en las salas de stock del restaurante. “Honestamente, es así de fácil”, dice ella. “Todo lo que tienes que hacer es no poner pajitas de plástico en tu bebida, y luego respaldar esa decisión con confianza”.

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