LOS WINE BARS. ¿CÓMO HACER QUE FUNCIONE?

Los bares de vino no son algo nuevo en el mundo de la bebida. En realidad, son uno de los más antiguos: el primero probablemente se abrió hace varios miles de años, y han sido un elemento fijo en las ciudades europeas durante siglos. Incluso en los EE. UU., Los estadounidenses se han dirigido a estos lugares especializados para los eventos de degustación de la tarde, las bebidas afterwork y las fechas a ciegas desde la década de 1970.

Pero últimamente, parece que cada ciudad tiene un chef que se fue a París y regresó con planes de abrir un bar de vinos en el espíritu de la cueva convivencial de un barman como L’Avant Comptoir y neo-bistros como Septime que están prosperando allí – y transformar sutilmente el bar de vinos tal como lo conocemos. Solo este año, el gran chef porteño Gabriel Rucker abrió un bar de vinos, al igual que la estrella de los restaurantes Dominique Crenn en San Francisco, el equipo Joe Beef en Montreal y varios otros chefs. Más están en camino, incluyendo un nuevo bar de vinos de Michael y Lindsay Tusk, del restaurante Cotogna y el Quince con tres estrellas Michelin, en San Francisco.

Estos bares de vinos varían un poco en su ADN, algunos tienen tiendas adjuntas, otros tienen servicio completo de cena, pero comparten algunas características clave. Todos ellos sirven principalmente vinos naturales y ambiciosos, con inflexiones francesas, ya sean aperitivos de bar como foie gras en Rucker’s Canard y un hummus en Mon Lapin o más platos de la vieja escuela como quenelles Lyonnaise en Bar Crenn y bavette steak frites en LA’s Mirador. Todos dicen ser informales (incluso cuando algunos obviamente no) y dicen que se inspiraron en las florecientes escenas de bares de vinos en ciudades como París, Tokio, Sydney y Copenhague.

Y juntos, todos juegan un papel en restablecer las expectativas de lo que puede ser un bar de vinos; no es un pesado retroceso de los 80 donde tuvo una mala cita una vez, pero algo que se siente vital y relevante para la escena gastronómica en 2018. Al igual que la cerveza y las barras de copas antes, la barra de vinos está lista para un cambio de marca. La pregunta es si estamos listos para abrazarlo.
Todos los bares y restaurantes son, hasta cierto punto. Cuando el primer bar de vinos de EE.UU. abrió en 1974, a solo unas pocas cuadras de Verjus, los estadounidenses tampoco tenían un vocabulario para él. La crítica del San Francisco Chronicle elogió la “singularidad” de “un lugar para ir a beber en vez de solo probar vinos”. Casi 50 años después, a medida que se abren más y más lugares, los estadounidenses finalmente pueden estar listos para ir más allá de pensar en el bar de vinos como exclusivamente “un lugar para beber vino” y más como un lugar para encontrar buena comida y la comunidad, acompañado de un vaso de algo delicioso, y tal vez un poco funky.

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